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“太空信号”:人类与外星人互通的语言是“岩石”吗?

“太空信号”:人类与外星人互通的语言是“岩石”吗?

昨天下午闲逛一家矿石店时偶然发现了一块被称为“已知最古老的岩石”。岩石常见,但“最古老的”岩石还是第一次见到。这块岩石来自于一对老夫妇的遗产。我看着它黝黑的石表、雪白的岩脉以及标牌上的文字,便思索着39.62亿年到底有多么古老。

“太空信号”:人类与外星人互通的语言是“岩石”吗?

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“太空信号”:人类与外星人互通的语言是“岩石”吗?

上个世纪80年代,地球表面最古老的岩石露头首次发现于加拿大西北部靠近北极圈的阿科斯塔河内的一座小岛上。这个岩石露头为片麻岩,距今约有40 亿年的历史,而现在已知地球的年龄大约为45.67 亿年。地球形成的过程既漫长又剧烈,其中相伴着现已不复存在的极端压强与温度。在地质史最初的数亿年间,矿石和岩石几乎在形成的同时便开始经历重塑与循环,地质学称为“变质作用”,因此找到“原始”的、未经变质的岩石,希望非常渺茫。

我“遐想”着这块“最古老”岩石的年龄的此时此刻,没有想到一股神秘的太空信号正从宇宙深处传来。世界各种媒体正在报道从“加拿大氢强度测绘实验”(CHIME)射电望远镜传出的令全世界震惊的消息:探测到13次新的“快速射电暴”(FRB)!

“太空信号”:人类与外星人互通的语言是“岩石”吗?

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这13次新的“快速射电暴”中有7次信号的频率在400兆赫兹附近,这是迄今检测到频率最低的FRB事件;另外,有一个“快速射电暴”信号重复出现,历史上重复出现的FRB案例仅有过一例,而这次的特别之处在于:这个信号竟然闪了6次。这一重复信号中相同的无线电脉冲,都来自大约15亿光年距离的一个相同信号源。两次重复信号有一些相似之处,表明两者或许具有类似的辐射机制或传播效应。

“射电”通常被称作无线电,在自然界广泛存在,是一种很微弱的光波,能量远远低于我们熟悉的可见光。“快速射电暴”是一种来源不明的宇宙无线电波爆发,持续时间通常仅有几毫秒。天文界此前一共接收到大约60个快速射电暴,最低频率为700兆赫兹,其中只有一个“闪了不止一次”:2016年,天文学家报告了一例重复的快速射电暴,并在2017年1月确定了信号源距离地球大约为25亿光年。

FRB信号过去几年来一直是科学家没搞清的几大天体谜团之一。根据人类的经验,重复的低频信号往往是飞行器发出的信号!哈佛大学的一位物理学家将它解释为高级的外星文明利用激光加速“光帆船”进行的星际穿越。参与天文台研究的加拿大麦吉尔大学的学者说:“我们第二次发现了宇宙中重复的无线电信号,它的特性与第一个重复信号非常相似。”“这告诉我们更多关于这样的重复信号的特点。”

CHIME天文台望远镜由四个100米长的半圆柱形天线组成,每天都扫描整个北半球夜空。卑诗大学天体物理学家斯泰尔斯女士透露,13个FRB信号是望远镜预调试过程中被捕捉到的。预调试过程中,望远镜只启动自身1/4的太空观测能力,未全能力运行,因此在不久的将来会有更多地FRB信号被发现。我去过CHIME天文台所在的欧肯纳根山谷,那里风景秀丽,是世界著名的葡萄酒产区。

15亿光年应该是光走15亿年的距离。如果这个重复的低频“快速射电暴”信号发自像地球这么大的岩石,那么它也许是我们已知“最遥远”的载有智慧的岩石。人类如何与遥远的智慧沟通呢?四维时空里唯一通行的语言,肯定不是人类的语言,甚至也不可能是物理学或数学,很有可能是岩石学,因为那是唯一共同承载各自智慧或文明的基础。

在一天里同时接触到“最古老的”和“最遥远的”石头的故事,真是非常地离奇!

2019年1月11日丁文父(微信号:beyond-stone)

原文始发于微信公众号(丁文父):“太空信号”:人类与外星人互通的语言是“岩石”吗?

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